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中国LoRa产业链企业已超3000家,我们对未来保持乐观|专访Semtech

物联网智库

共 7047字,需浏览 15分钟

 · 2023-08-20

作者:韩智 Alex

智次方・物联网智库 原创


谁是Semtech?

物联网业内对其无人不知,它是大名鼎鼎的LoRa技术所有者,其与中国厂商一同共建的的LoRa联盟更将此种技术广为传播。

仅在中国,LoRa连接数就数以亿计,多数非蜂窝物联网设备皆采用LoRa技术。去年他们还完成了对Sierra Wireless的收购,一时引发业内瞩目。

Semtech合作方不乏阿里腾讯这样的大厂,也有国家电网为代表的传统单位,从邮政包裹跟踪,到基础设施智能表计,再到智慧城市、智慧农业几乎每个人都接触过Semtech旗下的技术及产品。

今年Semtech同样进展频频。最新公布一季度财报显示净销售额2.365 亿美元,环比增长41.2%,非GAAP毛利率为48.5%,在财报中,Semtech明确,其LoRa和POS业务量增长中,中国是强劲动力之一。

就在上月,Semtech官宣了与UnaBiz的合作,将Sigfox 0G技术集成到LoRa®平台,被业内视为IoT大一统的里程碑。

时下,物联网行业发展正处跌宕阶段,有人踌躇,有人隐忍,有人乐观,有人观望,Semtech怎么看?产业的未来又有什么新机遇?

近期,我们专访了Semtech中国区销售副总裁黄旭东先生,得到不少洞察与看法,相信能对从业者有所帮助。

对谈要点整理如下:

  • 对Sierra Wireless的收购不会影响国内LoRa生态,我们还是以提供LoRa芯片为主。

  • 国内LoRa产业链企业已经超过了3000家,这一数字仍在持续扩大。

  • LoRa已被应用到一些非典型IoT领域,比如传输语音和图片,或者客户在设计、使用自己的LoRa组网协议。

  • 国际政治环境日益复杂化,全球及国内发展也受影响,但LoRa在国内的需求目前还是乐观的。

  • 推动应用落地4个关键点:(1)怎样找到刚需或真正价值的应用;(2)怎样保证利益在各环节合理分配;(3)怎样保证各环节可持续健康发展;(4)集成商(包括工程商)产品与最终客户需求间的匹配;

  • 物联网行业不存在一个绝对“碎片化”的情况。

  • 过度竞争对产业健康发展有些不利,会导致某些环节的垄断性,或者积极性降低而出现断裂风险。

下面是对话详情:

Semtech近况

智次方:去年8月Semtech完成了对Sierra Wireless的收购,一年过去,有什么新变化?

黄旭东:Semtech对Sierra Wireless的收购,主要是针对欧美等海外市场。

我们知道,IoT传输技术基本上可以以授权频段和非授权频率来划分,LoRa是非授权频段(Sub1G和2.4G)的技术,而Sierra Wireless的产品是基于授权频段。

IoT在很多时候都是一种多种技术复合的应用,需要用到授权频段以及非授权频段的技术。对Sierra Wireless的收购,使Semtech提供复合物联网技术成为现实。

对于国内来说,对Sierra Wireless的收购,不会影响LoRa的生态。

智次方:我们之前也写过相关文章,关于Semtech供应链,但我更好奇,收购完成后公司已拥有“非授权频谱+授权频谱”完整IoT产品组合,公司是否会基于两大产品,组合发力?

黄旭东:如上所述,对Sierra Wireless的收购不会影响国内LoRa生态,我们还是以提供LoRa芯片为主

智次方:作为LoRa IP授权单位,目前公司在中国LoRa生态建设上有哪些新进展?

黄旭东:自从2013年LoRa进入中国以来,在广大客户的大力支持下,LoRa在国内的生态持续发展和扩大,LoRa在表计、工业应用,智慧社区、农业、畜牧业等行业得到了应用和发展,形成了从芯片、SIP、模组、网关到应用的完整生态。

目前,国内LoRa产业链企业已经超过了3000家,并且这一数字仍在持续扩大。

蜂窝技术是由3GPP和ITU等国际标准组织推动的,蜂窝技术在物联网的应用也离不开这些标准组织的大力支持。LoRa联盟是由LoRa生态伙伴在2015年成立的非盈利组织,主要推动LoRaWAN在各行各业的应用。

我相信这两种技术都会沿着各自的目标演进。

智次方:去年Semtech重点聚焦了卫星通讯、位置服务,今年是否有最新的进展分享?

黄旭东:从目前来看,LoRa在卫星通讯上的应用主要集中在国外市场。

对于位置服务来说,GPS、北斗、蓝牙、WIFI、UWB、蜂窝技术和LoRa等技术都可以找到各自的应用场合。在更多场景,我们往往需要多种定位技术的融合来解决实际问题。

Semtech的LoRa Edge技术在资产定位、人员定位、园区、农业、畜牧业等行业正在得到越来越多的应用。

诚如上所述,定位往往需要多种技术的融合,我们也在探讨怎样以使LoRa Edge技术可以更好地与其他技术融合,可以进一步降低客户的成本和使用简单性。

作为一个高度通用且低功耗的地理定位平台,LoRa Edge通过LoRa网络回传降低成本和功耗,通过LoRa Cloud™提供云服务。

智次方:哪些具体的产品和案例佐证上述说法?

黄旭东:2022年1月,Semtech宣布将LoRa Cloud地理定位服务集成至腾讯云物联网开发平台,从而更好地服务于中国用户。基于LoRa Edge平台的定位方案,在低功耗、低成本方面具有显著的优势,由此成为腾讯云和Semtech合作的重点。

另外,2022年4月,Semtech推出了全新芯片组LR1120,在单个芯片上提供多频段的 LoRa 连接选项,支持 Sub-GHz、卫星通信S 频段和 2.4GHz 频段。

该解决方案将简单性和低功耗的优势扩展到更多可用无线频谱,从而提高了物联网部署的全球可用性和覆盖范围,能够支持在网络无法覆盖的偏远地区部署物联网设备。

智次方:LoRa在中国落地中,有哪些应用案例值得分享?

黄旭东:在国内市场的各类垂直领域中,近年来也涌现出了多个精彩的LoRa应用案例。

例如:星纵物联基于LoRa打造的智慧农业解决方案,可实时监测农业环境,跟踪农作物和牲畜的健康情况,提高农业效率和产量,并且减少对于环境的影响;
利尔达基于LoRa的人员定位解决方案,为化工园区提供智能安全保障,有力提高了园区管理效率;
针对智慧胶园的市场需求,海联物联开发了基于LoRa的自动化橡胶采集系统,实现了精准割胶,相比人工割胶,产能提升50%以上;

在智能表计方面,东日信息的LR mesh自组网智能水表解决方案,抄读率高达99%以上,不仅利用超低功耗降低了运行成本,还可以配合大数据云平台,更好地服务公用事业应用。

此外,在2023年初,Semtech携手上海复旦微电子推出了MCU+SX126x参考设计,为仪表仪器、消防安防、环境检测等应用领域的客户提供更具性价比的解决方案。

发布以来,已有很多客户下载参考设计或要求评估板,并且数量在不断增长。近期,Semtech也推出了FMS LoRa组网解决方案,针对烟感/消防、安防、大型园区和厂房等使用场景,提供轻量化、低成本的LoRa自组网参考设计。

(想要了解更多关于LoRa的应用案例,还请访问:https://bit.ly/3MlZCKV

智次方:很丰富的展示,目前Semtech是否在拓展新的应用场景,一些非典型的应用?

黄旭东:我们有注意到客户在自发地应用LoRa到一些非典型IoT领域,比如使用LoRa(包括Sub 1G 和2.4G LoRa)来传输语音和图片;或者客户在设计、使用自己的LoRa组网协议。

智次方:“注意到”只是第一步,然后呢?

黄旭东:为了更好地支持客户,Semtech在今年第一季度发布了FMS LoRa组网解决方案;我们也会陆续发布一些针对特定应用比如语音、图片等的参考设计,以更好地支持客户。正如前面提到的,我们在今年第一季度也发布了LoRa+复旦微MCU的参考设计。

智次方:能否透露下LoRa在中国未来重点发力的方向?

黄旭东:在应用层面,未来在中国市场,LoRa在资产追踪领域的市场规模还将持续扩大。

此外,基于LoRa的设备具有覆盖距离广、功耗低、穿透能力强、易部署等优势,能够支持客户用低成本的方式部署环境监测解决方案。

基于LoRa的方案能够及时监测和报告温度、压力、污染水平和其他环境变量,检测火灾和处理告警,帮助提高管理效率,并优化能耗。

关于物联网产业

智次方:物联网行业今年可以用「跌宕」形容,面对新形势和新变化,Semtech有什么动作?

黄旭东:新冠疫情在一定程度上刺激和促进了蜂窝物联网技术在一些领域的应用。随着疫情的好转和基本消失,这些需求就变得很少了。

另外,由于国际政治环境日益复杂化,经济全球化和国内经济发展本身也受到了一定影响,这也在一定程度上导致了需求的减少。物联网的需求和发展是和国内外经济形势休戚相关的。

智次方:是的,这对LoRa在国内需求量有影响么?

黄旭东:即使这样,相比去年来说,今年LoRa在国内的需求从目前来看还是乐观的。

对于芯片供应商来说,我们还是要做好本职工作,那就是从成本、性能、设计简单性等方面更好地支持客户,使LoRa能满足越来越多的应用场景,提高产品竞争力。

智次方:行业里有人在提万物互联,也有人说万物智联,作为行业老兵,你觉得哪个更贴切?

黄旭东:通信技术的出现和发展往往走在了具体应用的前面,物联网也不例外,所以LoRa和蜂窝物联网技术本身也刺激了物联网产业的发展。

当然,物联网的发展也离不开传感器、边缘计算、人工智能以及数据中心等技术的发展。当前物联网产业整体还是处在成长阶段。我觉得“万物智联”更合适些。

智次方:在你眼中,当下产业发展步调是否符合预期?

黄旭东:这几年很多突发事件的发生在一定程度上影响了物联网的发展,结果就导致了和预期的一些差异。

物联网的发展离不开任何关键一环,比如通信技术、传感器技术、行业专业知识的数字化和智能化、经济效益分析以及工程实施等等。

智次方:单说应用落地方面,有哪些关键点?这可能是大家最关心的。

黄旭东:我认为推动应用落地的关键是:

(1)怎样找到刚需应用或者真正有价值的应用以提高最终客户的经济效益;
(2)怎样保证利益在生态各环节之间的合理分配;
(3)怎样保证生态各环节可持续健康发展;
(4)集成商(包括工程商)的产品与最终客户需求之间的匹配,等等。这个需要很多部门和生态环节参与才能逐步解决和发展的。

智次方:您认为物联网探讨多年的“碎片化”问题解决了吗?Semtech为此做了什么?

黄旭东:物联网存在着前期应用“碎片化”和后期某些应用相对集中的特点,或者说存在着在某些应用上一个转化的过程,并不存在一个绝对“碎片化”的情况。
只要物联网发展,这种情况就会一直存在。作为物联网领域一环的积极参与者,Semtech会继续做好本职工作,为客户提供性能更好、成本更低、功能更完善的产品。

智次方:作为经验丰富的物联网从业者,想请您对物产业发展做个研判——接下来未来行业发展会遇到的什么机遇?可能踩到哪些坑?

黄旭东:物联网发展还是要紧跟政策和投资热点,或者找到更多的刚需应用。

现在“内卷”以及过度竞争是一个普遍的问题,这种现象不仅仅存在于物联网领域。过度竞争对产业健康发展是有些不利的,会导致某些环节的垄断性或者积极性降低而出现断裂风险。

希望行业生态可以紧跟政策、投资热点和刚需应用,采用多种技术和措施规避风险,以实现持续可健康发展。


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